SÃO  FRANCISCO  DE  SALES

Bispo e doutor da Igreja Nasceu no castelo de Sales na Sabóia, em 21 de agosto de 1567. Aos 14 anos foi mandado para a grande universidade de Paris que, na época, com 54 faculdades, era um dos grandes centros de estudos. Ali destacou-se em retórica, filosofia e teologia. Jovem ainda fez voto perpétuo de castidade e colocou-se debaixo da proteção da Virgem Santíssima. Aos 18 anos foi tentado terrivelmente por uma sensação de desespero e condenação ao inferno, o que só venceu com fervorosa oração aos pés de Nossa Senhora.

Aos 24 anos doutorou-se em Direito, em Pádua, Itália. Foi ordenado padre a 18 de dezembro de 1593. Em 1602 tornou-se bispo de Genebra, aos 32 anos. Escreveu várias obras. No famoso "Tratado do Amor de Deus", escreveu: "A medida do amor é amar sem medida".

Foi diretor espiritual de santa Joana Francisca de Chantal, desde 1604 em Dijon, com quem fundou a Ordem da Visitação em 1610.

Sua obra mais famosa é a "Introdução à vida devota".

Faleceu aos 56 anos, em 28 de dezembro de 1.622, em Lião. Sua beatificação foi em 1662, a primeira realizada na basílica de São Pedro em Roma, onde foi canonizado três anos mais tarde. Sua festa é celebrada no dia 24 de janeiro.

Foi declarado Doutor da Igreja em 1877, e o papa Pio XI o instituiu padroeiro dos jornalistas.

São Francisco de Sales foi grande amigo de são Vicente de Paulo, que vivia em Paris. são Vicente dizia de são Francisco : "Este servo de Deus conformou"se tão bem com o modelo divino que muitas vezes me pergunto com admiração como uma criatura " dada a fragilidade da natureza humana " pôde alcançar tão elevado grau de perfeição... Sou levado a ver nele o homem que, dentre todos, mais fielmente reproduziu o amor do Filho de Deus sobre a terra".

Gostava o santo de dizer: "Se erro, prefiro que seja por excesso de bondade que por demasiado rigor ". A extraordinária mansidão que possuía foi fruto de muitos esforços e trabalhos.

São Francisco de Sales foi inspirador de dom Bosco quando da fundação da sua Congregação, que recebeu o nome do santo padroeiro, salesianos.