SÃO  BENEDITO,  O  NEGRO

Um escravo negro, que é o padroeiro dos afro-americanos e dos negros. Também conhecido como são Benedito, o negro.

Nasceu em Filadelfo, perto de Messina, na ilha de Sicília, Itália, por volta do ano de 1526. Os pais eram de origem escrava e descendência de negros etíopes ou de mouros do norte da África, daí o fato de ser chamado de Benedito, o Negro ou o Mouro.

O seu amo o libertou e ele passou a viver numa ermida em Montepellegrino, eventualmente passou a ser o superior de um grande grupo de reclusos. Quanto as ermidas foram extintas pelo papa Pio IV (1550 - 1565), Benedito entrou para a Ordem dos franciscanos com irmão. Com o tempo devido aos seus méritos foi indicado Superior do monastério apesar de ser analfabeto. Mais tarde tornou-se Mestre graças aos seus grandes esforços para conquistar suas deficiências educacionais e culturais. O seu grande amor a são Francisco de Assis e seu exemplo de caridade, fez com fosse eleito superior do monastério em 1.578, onde impôs uma estrita observância de pobreza e caridade.

Diz a tradição que ele tinha  ajuda de um anjo que o ensinava, pois foi um excelente dirigente do monastério e alem disso os milagres a ele atribuídos conquistaram um aumento enorme nas visitas as mais variadas (de monarcas a mendigos) ao monastério.

Quando veio a falecer, de causas naturais, em 1589 o rei Felipe III da Espanha mandou erigir uma tumba especial para ele, um simples frade.

A tradição diz que quando suas relíquias foram trasladadas, anos depois, seu corpo estava incorrupto.

Sua devoção é muito grande na Venezuela, Uruguai e Argentina e em Buenos Aires tem um santuário e um bairro com seu nome. Ele foi canonizado em 1807. Sua festa é celebrada em 4 de abril.