A MARCA QUE VOCÊ DEIXA NAS PESSOAS

Quando eu era criança, bem novinho, meu pai comprou o primeiro telefone da nossa vizinhança. Eu ainda me lembro daquele aparelho preto e brilhante que ficava na cômoda da sala. Eu era muito pequeno para alcançar o telefone, mas  ficava ouvindo fascinado enquanto minha mãe falava com alguém. Então, um dia eu descobri que dentro daquele objeto maravilhoso morava uma pessoa legal. O nome dela era "Uma informação, por favor" e não  havia nada que ela não soubesse."Uma informação, por favor" poderia fornecer qualquer número de  telefone e até a hora certa. Minha primeira experiência pessoal com esse "gênio fantástico" veio  num dia em que minha mãe estava fora, na casa de um vizinho. Eu estava na garagem mexendo na caixa de ferramentas quando bati em meu dedo com um martelo. A dor era terrível mas não adiantaria chorar, já que não tinha ninguém em casa para me socorrer. Eu andava atônito pela casa, chupando o dedo dolorido, até que pensei: "O telefone!" Rapidamente fui ate o porão, peguei uma pequena escada que coloquei em  frente à cômoda da sala. Subi na escada, tirei o fone do gancho e segurei firmemente junto ao ouvido. Alguém atendeu e eu disse: "Uma informação, por favor". Ouvi uns dois ou três chiquês e uma voz suave e nítida falou em meu ouvido: "Informações." "Eu machuquei meu dedo...", disse, e as lágrimas vieram facilmente, agora que eu tinha audiência. "A sua mãe não está em casa?", ela perguntou. "Não, não tem ninguém aqui comigo agora...", eu soluçava. "Está sangrando?"  "Não", respondi. "Eu machuquei o dedo com o martelo, mas ta doendo..." "Você consegue abrir o congelador?", ela perguntou. Eu respondi que  sim. "Então pegue um cubo de gelo e passe suavemente no seu dedo", disse a voz. Depois daquele dia, eu ligava para "Uma informação, por favor" por qualquer motivo. Ela me ajudou com as minhas dúvidas de geografia e me ensinou onde ficava a Filadélfia. Ela me ajudou com os exercícios de matemática. Ela me ensinou que o pequeno esquilo que eu trouxe do bosque deveria comer nozes e frutinhas. Então, um dia, meu canário, morreu. Eu liguei para "Uma informação, por favor" e contei o ocorrido. Ela escutou e começou a falar aquelas coisas que se dizem para uma criança que está crescendo. Mas eu estava inconsolável. Eu perguntava: "Por que é que os passarinhos cantam tão lindamente trazendo tanta alegria pra gente para, no fim, acabar como um monte de penas no fundo de uma gaiola?". Ela deve ter compreendido a minha preocupação, porque acrescentou mansamente: "Paul, sempre lembre que existem outros mundos onde a gente pode cantar também..." De alguma maneira, depois disso eu me senti bem melhor. No outro dia, lá estava eu de novo. "Informações.", disse a voz já tão familiar. "Você sabe como se escreve `exceção`?" Tudo isso aconteceu na minha cidade natal ao norte do Pacifico. Quando eu tinha 9 anos, nós nos mudamos para Boston. Eu sentia muita falta da minha amiga. "Uma informação, por favor" pertencia àquele velho aparelho telefônico preto e eu não sentia nenhuma atração pelo nosso novo aparelho telefônico  branquinho que ficava na nova cômoda da nova sala. Conforme eu crescia, as lembranças daquelas conversas infantis nunca saíam da minha memória. Freqüentemente, em momentos de dúvida ou  perplexidade,eu tentava recuperar o sentimento calmo de segurança que eu tinha naquele tempo. Hoje eu entendo como ela era paciente, compreensiva e gentil ao perder  tempo atendendo as ligações de um menininho. Alguns anos depois, quando estava indo para a faculdade, meu avião teve uma escala em Seattle. Eu teria mais ou menos uma hora entre os dois vôos. Resolvi falar ao telefone com minha irmã, que morava lá, por alguns minutos. Então, sem nem mesmo sentir, disquei o número da operadora daquela  minha cidade natal e pedi: "Uma informação, por favor." Como num milagre, eu ouvi a mesma voz doce e clara que conhecia tão  bem, dizendo: "Informações." Eu não tinha planejado isso, mas me peguei perguntando: "Você sabe  como se escreve `exceção`?" Houve uma longa pausa. Então, veio uma resposta suave: "Eu acho que o seu dedo já melhorou, Paul." Eu ri. " Então, é você mesma!", eu disse. "Você não imagina como você era importante para mim naquele tempo." "Eu imagino", ela disse. "E você não sabe o quanto significavam para  mim aquelas ligações. Eu não tenho filhos e ficava esperando todos os dias para que você ligasse." Eu contei para ela o quanto pensei nela todos esses anos e perguntei  se poderia visitá-la quando fosse encontrar a minha irmã. "É claro!", ela respondeu. "Venha até aqui e peça para chamar a  Sally. Três meses depois eu fui a Seattle visitar minha irmã. Quando liguei, uma voz diferente respondeu : "Informações." Eu pedi para chamar a Sally. "Você é amigo dela?", a voz perguntou. "Sou, um velho amigo. O meu nome é Paul." "Eu sinto muito, mas a Sally estava trabalhando aqui apenas meio  período porque estava doente. Infelizmente, ela morreu há cinco semanas."Antes que eu pudesse desligar, a voz perguntou: "Espere um pouco...  Você disse que o seu nome é Paul?" "Sim." "A Sally deixou uma mensagem para você. Ela escreveu e pediu para eu guardar caso você ligasse. Eu vou ler pra você." A mensagem dizia: Diga a ele que eu ainda acredito que existam outros mundos onde a gente pode cantar também. Ele vai entender.

Eu agradeci e desliguei. Eu entendi...

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